Гостиницам уже почти 200 лет. Конечно в современном понимании слова. Иностранные историки относят появление гостиниц к 1760 году в Лондоне в виде сдачи квартир на короткий срок. Гостиницы с управляющими, горничными, персоналом в униформе это уже начало 19 века. Естественно первые гостиницы были малыми предназначенных для прародителей «командировочных и деловых туристов». Туризм с его потребностью в крупных отелях появился гораздо позже в 19 веке, причем тоже в окрестностях Лондона.

Наши историки полагают, что первая гостиница по Европейскому образцу в Санкт-Петербурге была построена в 1716 году А.Д.Меньшиковым. Указом императрицы Екатерины было открыто еще 25 малых гостиниц. И только в 1804 году в Санкт-Петербурге на Малой Морской открылась первая большая гостиница под названием «Большая гостиница Париж». Это были годы развития, когда частный бизнес, как мы называем его сегодня, был малым бизнесом и находился в процессе бурного роста и развития. Через 200 лет, в 1916 году, Северная столица имела 123 гостиницы.

В 1996-1997 годах в Санкт-Петербурге насчитывалось около 20 зарегистрированных малых гостиниц и мини отелей. Темпы развития были высоки – в следующие два года – еще 40. Наиболее бурный рост связан с подготовкой к празднованию 300-летия Санкт-Петербурга. К 2003 году вошли в строй и начали принимать гостей около 250 малых средств размещения. Этот темп сохранялся и после празднования 300-летия основания города. Несмотря на факторы, замедляющие его развитие (рост цен на недвижимость, аренду, стоимость рабочей силы и т.п.), он сохранялся стабильно высоким и за 10-11 лет (с 1996 по 2007 год) был очень значителен и составил более 2000%.

В 2007 году количество малых гостиниц и прочих принимающих малых средств размещения в Санкт-Петербурге составляет около 700 предприятий.

Во всех рассуждениях мы понимаем под малым отелем – средство размещения с количеством номеров до 50. Хотя квалификация достаточно условна. Например, отель на 30 номеров, с ценой за номер 300-1500 долларов в сутки, с дорогим рестораном и набором пятизвездных услуг язык не повернется назвать – малым.